보청기 및 청력측정기기에 대한 기술동향 분석
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보청기 및 청력측정기기에 대한 기술동향 분석

청력의 손실은 말과 언어라는 의미의 전달과 정보 교환이 부분적으로 단절됨을 의미하며, 이것은 일상생활에서 많은 불편을 야기 시킬 뿐만 아니라 정신적, 정서적으로 부정적인 영향을 미친다. 따라서 청력 손실을 겪고 있는 난청자에게 보청기의 필요성과 그 역할은 매우 크다고 할 수 있다. 더구나, 현대 문명사회의 발달로 인해 발생되는 각종 소음이나 생활환경이 가져오는 여러 가지 원인으로 말미암아 난청자의 수가 점차 증가하고 있으며, 인간의 수명이 늘어남에 따라 고령인구의 수가 점차 증가한다는 점을 고려하면 보청기의 수요 또한 크게 증가할 것으로 예측된다.
난청자들은 자신이 보청기를 착용하고 있다는 사실을 알리고 싶어 하지 않는 심리 때문에 대부분의 보청기를 착용하는 난청자들은 보청기가 외부로 드러나 보이지 않는 소형의 귓속형 타입을 원하고 있고, 아날로그 방식에 비해 여러 가지 장점을 가지고 있는 디지털 보청기의 특징 때문에 소형 디지털 보청기의 수요가 증가하고 있는 추세다.
디지털 보청기는 단순한 소리의 증폭이 아니라 가청 주파수 대역 중 저음역, 고음역을 몇 개의 채널(channel)로 나누어 각 채널별로 증폭, 컨트롤(control)하며 이러한 과정을 모두 디지털로 처리한다. 최근에는 극 소형화 된 디지털 신호처리(DSP : digital signal processor) 칩이 개발되어 종전의 아날로그 보청기에서는 볼 수 없는 획기적인 성능을 장착한 보청기들이 속속 개발되고 있다. 즉, 필요한 소리를 듣기 위해 소리를 증폭하면 원하지 않는 배경소음까지 증폭되어 시끄럽거나 울리게 되는 현상이 발생하는 아날로그 보청기와는 달리 디지털 보청기는 청력 손실 정도에 따라 주파수별로 필요한 만큼만 증폭 조정하여 주기 때문에 훨씬 명료한 음을 들을 수 있게 되는 것이다. 따라서 각각 다른 크기의 음을 듣기 편한 크기로 증폭시켜 작은 말소리의 이해 뿐 아니라 시끄러운 주변 환경에서의 말소리 이해에 도움을 주고 있다. 점차 발전되어 가고 있는 디지털 신호처리 기술이 적용된 디지털 보청기에서 진행되는 최근의 연구는 비선형 압축 다중채널 보청기, 심리 음향 모델을 기반으로 한 보청기, 주변의 상황에 적응적으로 난청 보상을 선택해주는 보청기, 음향 피드백을 제거하는 방법, 음질 향상을 위한 신호 처리 기법 등에 관한 것들이다. 그러나 디지털 보청기의 성능을 판단하는 가장 중요한 요인은 앞서 설명한 하드웨어적 발전이나 기술적 진보가 아닌 최적화된 보청기 맞춤(fitting)이다.
보청기의 맞춤이라 함은 주파수 대역별로 난청자의 청력 손실 정도를 측정한 임상 실험 결과를 바탕으로 동일한 주파수 대역에서 적절한 이득을 제공하여 줌으로써 청력 손실의 효과를 보상해주는 것을 의미한다. 이와 같이 난청자의 청력손실 정도를 측정하는 청력 측정기기가 매우 중요한 일맥을 차지하고 있다. 즉, 보청기의 기술적인 발전과 더불어 난청자에게 정확하고 신속하게 청력 손실 정도를 제공해주는 청력 측정기기가 동시에 발전될 때, 비로소 난청자들은 쾌적한 말소리를 들을 수 있게 되는 것이다.
따라서 본 조사에서는 청력 측정기기 및 보청기의 기술동향에 따른 국내/외 상용화 현황, 보청기 기술의 종류 및 발전현황, 현재 개발에 있어서 가장 어려운 기술 또는 소재 문제, 개발 소요 기간 예측할 수 있기 위한 자료를 수집한 다음, 청각 진단기기 및 보청기의 산업?시장동향을 분석하기 위하여 국내(KS)/국제 (ISO, IEC, ANSI) 표준에 대한 분석, 국내 식약청 (KFDA)이나 외국 인증기관 (예: FDA)의 시제품 성능평가 및 제조(수출) 허가를 획득하는 방법에 대한 분석, 보청기의 특허분석을 한다.

저자 김학윤
저자소속기관 청주대학교 전자정보공학부
자료유형 연구보고서
발행기관 KISTI
페이지수 155
2006-08-25 15:14:37



   

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